עולם הטיפול הינו מגוון ומציע דרכים שונות להטבה במצב הנפשי של המטופל. כיצד ניתן להחליט האם נכון לפנות לטיפול בקבוצה?

אנו מאמינים שקושי חברתי לרוב מהווה גילום חיצוני של קושי נפשי;  חוסר ביטחון עצמי, צורך בשליטה, חרדה, דיכאון, הפרעת קשב וריכוז, קושי בוויסות חושי או רגשי ועוד. כמו כן, במציאות של היום, בה בני נוער נעשים מקושרים יותר טכנולוגית ומבודדים יותר רגשית, עולה הצורך לסייע להם לתקשר את רגשותיהם לעצמם ולסביבה ולעזור להם להתחבר להיותם 'יצורים חברתיים' מבטן ולידה.

כאשר מוקד הקושי הוא בתחום החברתי, ישנו היגיון לפנות לטיפול שהינו בקבוצה. זאת משום שככל הנראה הקושי הנפשי מתבטא באזורים "בין-אישיים", כלומר, ביחסים של בין האדם לבין הסובבים אותו. סביר שישנם גם קשיים של האדם עם עצמו, שכן הדברים הולכים "יד ביד", אבל פעמים רבות אנו רואים שהביטוי המרכזי של הקושי מופיע בזירה החברתית.

במקרים כאלו, ההורה שיוצר קשר יתאר "ילדה מקסימה, חכמה, אבל אין לה חברים", או "הוא ילד נהדר, אינטיליגנט, מבוגרים מתים עליו, אבל הוא לא מסתדר עם האחים שלו או עם ילדים בני גילו".

במקרה כזה, הקושי יצוף בקבוצה שמזמנת מטבעה אינטרקציות בין-אישיות עם ילדים בני אותו גיל. בנוסף, קבוצה של ילדים מאותה שכבת גיל מאפשרת לכל אחד מהמשתתפים לתת ולקבל משוב כנה מהאחרים בקבוצה, מה שפעמים רבות מהווה התערבות טיפולית מהשורה הראשונה. כשהקבוצה מהווה "מקום בטוח", זו הזדמנות עבור כל אחד מהם להתבונן בעצמו ובאחרים, לחשוב על האפשרויות העומדות בפניהם, לתרגל שינוי בסביבה המאפשרת זאת ולהפנים את השינוי כך שיוכל להתבטא בסיטואציות חברתיות מחוץ לקבוצה. לתהליך זה אנו קוראים "הכללה" וניתן לקרוא גם עליו.

במקרים מסוימים, גם כאשר מוקד הקושי הוא חברתי, בתומו של מפגש ההיכרות נמליץ על טיפול פרטני- לעתים במקביל לטיפול בקבוצה ולעתים במקום טיפול בקבוצה. למשל, יש לכך מקום כאשר רמת ההתנגדות של הילד הינה גבוהה מדי או שרמת התוקפנות שלו גבוהה מדי עד כדי שאנו חושבים שכניסה לקבוצה תהיה בבחינת פגיעה בו או בקבוצה. ככלל, אנו שואפים לשלב את הילדים בקבוצות שיתאימו להם ויאפשרו כניסה שמצד אחד תהיה נעימה ומצד שני מאתגרת כדי שתחשוף את הקשיים שעימם הם מתמודדים. לרוב, גם כשרמת ההתנגדות של הילד גבוהה, מפגש ההכרות משכך אותה.

מסיבות שונות, כשישית מהילדים ב'חברים' נמצאים במקביל בטיפול פרטני. כאשר זה קורה, צוות המטפלים נמצא בקשר עם המטפל הפרטני לעדכונים וחשיבה משותפת. ניתן לקרוא באופן כללי יותר גם על משמעותו של טיפול פסיכולוגי.