בלונים, ממתקים, מתנות והמון תשומת לב- חגיגת יום הולדת יכולה להיות שיא מרגש עבור ילדים רבים. עם זאת ישנם ילדים שעבורם ההתרגשות סביב יום ההולדת הופכת למקור לחששות כבדים או לאכזבה. דווקא ביום משמח זה עלולים לצוץ בצורה חריפה מתמיד הקשיים החברתיים עמם מתמודד ילדכם. כיצד ניתן להתכונן למאורע ואפילו לנצל אותו כדי לסייע לילד להתמודד עם קשייו?

  1. הכנה ותיאום ציפיות: אחת מהתמונות המכמירות לב ביותר זכורה מהסרט "הקיץ של אביה" בו האם אינה מבינה את מצבה החברתי של ביתה, ומכינה לה באהבה רבה מסיבת יום הולדת אליה לא מגיעים כלל אורחים. על מנת להמנע מציפיות שייכזבו חשוב מאד להבין היטב את מצבו ואת ציפיותיו של הילד. מספר שבועות לפני החגיגה קחו את הילד לשיחה ובה נסו להבין מה חשוב לו או לה, ולמה הוא מצפה. במקרה הצורך הציעו את נקודת מבטכם ועזרו לילד לפתח ציפיה מותאמת.
  2. התאמת האירוע: ייתכן ולילדה ישנה חברה טובה אחת או שתיים והיא אינה מרגישה בנוח בקהל גדול, לילד אחר יכולה להתאים פעילות בקרב בני המשפחה, בעוד ילדה נוספת חולמת לחגוג דווקא עם רבים מבני כיתתה. שימו לב כי ישנן דרכים רבות לחגוג והשתדלו למצוא את הדרך המתאימה לילדכם, ולאו דווקא זו ש"כולם עושים". כך למשל יציאה למקום מיוחד עם חברה אחת טובה עשויה להיות מהנה ומספקת יותר ממסיבה רבת משתתפים. זה לא הזמן לאתגר את הילד ולהוציא אותו "מאיזור הנוחות"- חישבו על סגנון חגיגה בו ילדכם ירגיש משוחרר ויוכל להנות.
  3. זו החגיגה שלה: ולא שלכם. ולמרבה הצער גם הקשיים הם שלו או שלה ולא שלכם. לאחר תיאום ציפיות והכנת אירוע מתאים, קחו צעד אחורה ועברו לעמדה מתבוננת. אינכם חשופים תמיד לחיים החברתיים של ילדכם, במיוחד אצל ילדים בוגרים יותר, ובחגיגה המערבת חברים אולי תפגשו בקשיים "יד ראשונה". היו זמינים אך אל תתערבו ותנו לילד להיות עצמאי ככל הניתן בתוך ההקשר החברתי.
  4. לאחר מעשה: זוהי הזדמנות ייחודית לדבר עם ילדכם ולהבין יחד מצבים חברתיים. שאלו שאלות רבות. לא רק איך היה? או – נהנית? אלא גם, ממה הכי נהנית? האם היו חלקים שאהבת פחות? אפשר גם להתייחס ישירות לדברים שראיתם "שמתי לב שהיה לך קשה להתרכז כשיותר מחבר אחד דיבר אליך- זה משהו שקורה לך לעיתים קרובות?" כאשר אתם מנתחים יחד עם הילד את מה שקרה, אתם מאפשרים לו להתבונן על המצב וללמוד להבין את עצמו ואחרים בצורה טובה יותר.
  5. מתנות: כאשר אתם רוכשים לילד מתנת יום הולדת, חישבו על מתנה שיכולה לתרום לו ולפתח את כישוריו החברתיים. משחקי קופסא וספורט יכולים ליצור הזדמנות למפגש בין חברים ולשיתוף פעולה ולהתאמן במיומנויות חברתיות.

לבסוף, יום הולדת אמנם מגיע רק פעם בשנה, אך אם הילד שלך סובל מקשיים חברתיים, מדחיה או מבידוד יש לכך חשיבות רבה לאורך כל השנה. אם הקשיים מתמידים שיקלו לפנות לגורם מקצועי על מנת לקבל סיוע.