זיהוי של מצוקה וסבל אצל ילדים הוא לא דבר פשוט. אך, הקושי לזהות קשיים רגשיים בכלל, וקשיים בכישורים החברתיים בפרט, גדול יותר כאשר מדובר בבנות, בעיקר בגיל היסודי.

החברה מלמדת בנות שיש להם תפקיד "נשי" למלא (כן, גם ב 2016), וכך בנות לומדות מגיל קטן מאד להיות עדינות, שקטות ויפות, ולכן הן פעמים רבות מופנמות יותר. לעומת זאת, בנים לומדים מגיל צעיר שיש להם תפקיד "גברי" למלא (כן, גם ב 2016). החברה מלמדת אותם להיות בולטים בשטח, תוקפניים יותר, ודומיננטיים. את ההבדלים אפשר לזהות אפילו בדמויות שילדים מזדהים עמם: סופרמן לעומת הלו קיטי. הבדלים אלה משפיעים גם על האופן שבו קשיים רגשיים וחברתיים באים לידי ביטוי אצל בנות לעומת בנים.

איך נראים קשיים חברתיים אצל בנות?

  1. אלימות סמויה – בעוד שבנים הולכים מכות ומקללים אחד את השני כאשר הם כועסים ומתעצבנים זה על זה, בנות מפעילות אלימות סמויה יותר. כבר מגיל הגן אפשר לזהות "קליקות" של בנות, שמקבלות או לא מקבלות חברות חדשות לחבורה שלהן ומתנהלות בצורה שעשויה לפגוע ולהעליב לא פחות מקללה עסיסית, אבל מפנה הרבה פחות תשומת לב מצד המבוגרים האחראיים.
  2. ריצוי – בגלל נורמות חברתיות, נראה אצל בנות יותר התנהגויות של נדיבות לא מותאמת, הקשורה לצורך לרצות את הסביבה. בנות מסוימות הסובלות מקשיים חברתיים, עשויות לנסות לרצות את חברותיהן בכך שיקנו להן מתנות, ילוו להן כסף, וינסו לחקות את ההתנהגות שלהן ולבושן.
  3. ביטוי של המצב הרגשי – התגובות הרגשיות של בנות יכולות להיות שונות מאלו של בנים. לדוגמה, במצבים של כעס ותסכול בנות נוטות לבכות לעומת בנים שעשויים לצעוק ולהתנהג באלימות. לעומת בן מהכיתה שיהפוך שולחנות כשהוא כועס על חברים שלא מסרו לו כדור, בנות עשויות להגיב בהתכנסות לתוך עצמן או בבכי. הבכי עשוי להתפרש כהבעה של עצב ולא של כעס, ובכך תפוספס התגובה הרגשית של בנות לאירועים חברתיים.

בעיה מרכזית בזיהוי היא עוררות מצד המערכת –  מכיוון שבנות נוטות להפנים את הבעיות שלהן, לשבת בצד, בשקט, הקושי שלהן מעורר פחות תשומת לב מצד מורות בית הספר, מדריכים של חוגים ואף אצל ההורים. לעומת זאת, אצל בנים, קשיים רגשיים יתבטאו פעמים רבות בבעיות התנהגות. בעיות אלה מתסיסות את המערכת כולה: המורה קוראת להורים לשיחה, ההורים שמים לב מהר יותר שישנה בעיה רגשית שגורמת להתפרצויות אצל הבן, וישנו סיכוי גבוה יותר שיפנו לטיפול.

אז מה עושים?

  1. מודעות  מודעות גבוהה יותר לאופן הייחודי שבו מתבטאים קשיים רגשיים אצל בנות, מעלה את הסיכוי לזהות כי הילדה שלכם מתמודדת עם קושי.
  2. הבדלים בהתנהגות – שימו לב דווקא להתנהגויות מופנמות במיוחד, שקטות או מכונסות.
  3. שימו לב לביטוי הרגשי – אל תניחו שבכי משמעו עצב. ילדים וילדות צריכים שמבוגרים יזהו נכון את הרגשות שלהם, ויתנו לרגשות שם – עצב, כעס, תסכול, עצבים, התרגשות, לחץ. אם הילדה בוכה, נסו להבין יחד איתה מה היא מרגישה, כך שתוכלו לתת את המענה המתאים.
  4. תקשורת טובה – עם הילדה, כמובן, אבל גם עם המבוגרים המשמעותיים הסובבים אותה. אם אתם שומעים מהם ש"הילדה שקטה", בררו מה עומד מאחורי זה. האם זה מעיד על כך שהיא רגועה ומרוצה, או דווקא על קושי שהיא מתקשה לבטא?