ערב חג יכול להיות מקור ללחץ, הארוחה המשפחתית יכולה להוביל לתככים ומזימות, לריבים עם הילדים ולהבטחה הקבועה – "את החג הבא אנחנו עושים בחו"ל". אבל יש כמה דרכים שישפרו בצורה משמעותית את ארוחת החג, ויבטיחו שהשנה נהיה לראש ולא לזנב:

  1. תכננו את הנסיעה מראש – הדרך לארוחת חג מוצלחת מתחילה בנסיעה מוצלחת. תכננו את זמן הנסיעה מראש, ואל תשכחו לחשב את הפקקים שוויז לא מראה לכם עכשיו אבל יצטברו מאוחר יותר. אתם יכולים לקרוא את טיפ מספר 5 שישמש אתכם בחופשה המשפחתית הקרובה, כדי לקבל רעיונות משחקים שאפשר לשחק בדרך. וכמובן, אל תקלו ראש בזמן התארגנות בבית: תחשבו זמנים לאחור, על פי השעה בה אתם צריכים להגיע לארוחה, כך שכולם יספיקו להתקלח ולהתארגן בזמן. ואל תשכחו את הסלט שהכנתם במקרר!
  2. בחרו את המלחמות שלכם – ערב החג עשוי להיות מתוח ומתיש. יכול להיות שהבת המתבגרת שלכם החליטה שהיא לובשת פיג'מה ולא מוכנה להחליף לבגדים אחרים. יכול להיות שהבן שלכם לא מסכים לאכול שום דבר עד שמגיע הקינוח. אולי הילדים ירצו לשחק באייפון במהלך הארוחה, ויהיו עסוקים בסנאפצ'ט במשך כל הערב. תבחרו מתי כדאי להעיר ולהתעקש, מתי עדיף לשחרר ולהמשיך הלאה לטובת האירוע כולו. אחרי הכל, אתם צריכים לשמור אנרגיות כדי להתמודד עם החמות.
  3. תיאום ציפיות – תתאמו ציפיות עם הילדים מראש. ספרו להם לאן ומתי יוצאים. ספרו להם מי הילדים שהולכים להיות בארוחת חג. זוהי הזדמנות לחשוב על מצבים חברתיים היפותטיים יחד איתם, וכיצד הם יגיבו לאירועים שונים. מה יקרה אם סבתא תקנה מתנה שלא תאהב? מה יקרה עם בת הדוד תרצה לשחק איתך במשחק שאת לא אוהבת וחושבת שהוא ילדותי? איך להתמודד עם ארוחה בה יש הרבה אנשים שמכירים רק קצת? מה לעשות כשמשעמם ואתה רוצה לברוח לנייד? השתמשו בארוחת החג כהזדמנות להעלות נושאים חשובים לכישורים החברתיים. כמובן שכדאי לעשות את זה מראש, בזמן רגוע, כשלחץ הזמנים והלחץ הרגשי לפני המפגש החברתי עוד לא משפיע על כולם.
  4. תאמו ביניכם מראש "זמן לעצמי" – בין אם הורה אחד נשאר עם הילדים, בין אם הילדים כבר בשלים גם הם להיות עם עצמם ובין אם מוצאים פתרון אחר (סבא/סבתא) ומבלים יחד, חשוב לקחת פרק זמן לנשימה והתארגנות. בזמן הזה אפשר לעשות פעילות ספורטיבית, להיפגש עם חברים, ללכת לים או כל דבר שמטעין אתכם בכוחות (ולרוב גם בגעגעועים לילדים ולמשפחה).
  5. תהנו! הורים ובני נוער לעתים רואים בחגים תקופה מאתגרת, עד כדי כך שנהוג להתייחס אליהם כטרדה, עול וזמן שמחכים לסיומו. מתחים קיימים והזמן המשותף והממושך יוצרים "סיר לחץ" ותשישות. במקרים מסוימים טוב לעצור ולהיזכר שבכל רגע יש הזדמנות לחוויה חיובית של המשפחה. גם ברגעים הקשים וגם אחריהם כדאי לנסות "לזוז" מהעמדה המותשת ולזכור שזו אחריות משותפת (בעיקר של ההורים), להביא כוחות, אנרגיות טובות ויכולת לשנות גם רגעים קשים. בסופו של דבר, חגים הם הזדמנות ליצירת זכרונות משמעותיים ביחד. זכרונות כאלו הם לא רק של חגיגות והנאה, אלא גם של פתרון קונפליקטים וחיזוק היחסים דרך כך.