הורים רבים ישקיעו משאבים רבים בהישגיהם הלימודיים של הילדים: יקפידו לשבת עמם לפתור את שיעורי הבית, ינדנדו לילד ללמוד למבחן, ישקיעו כסף רב במורים פרטיים במתמטיקה ובאנגלית, יקנו מחברות וספרים בהוצאות חדשות ומחודשות כדי שחומר הלימוד יהיה המעודכן ביותר. אך הדבר החשוב ביותר שילדיכם ילמדו בבית הספר לא נמצא במחברת, וגם לא בלפטופ שמיועד ללמידה מתוקשבת.

הדבר החשוב ביותר שילדים לומדים בשנות בית הספר, הן מיומנויות חברתיות. בית הספר מהווה סביבה חברתית עשירה, בה הילד יכול לצבור התנסויות חברתיות שונות, אשר הן קריטיות בשבילו, כדי ללמוד איך להתנהל חברתית גם בעתיד. זוהי ההזדמנות שלו להתנסות ולטעות, ללמוד מהטעויות החברתיות שלו כדי להתקדם הלאה, להשתפר, ולהשתפשף במיומנויות שילוו אותו כאדם בוגר לאורך כל חייו.

דנה היא תלמידת כיתה ח’. יש לה 3 חברות יחסית קרובות, אבל בכיתה היא אף פעם לא הרגישה מאד שייכת. היא מרגישה שהיא לרוב יודעת יותר טוב מהילדים האחרים, אבל הם בכל זאת לא מקשיבים לה. דנה תמיד חייבת להגיד את המילה האחרונה. חברות התחילו להעיר לה שזה קצת מציק ואפילו מעצבן, שבכל ריב היא לא מסוגלת “לשחרר”, שהיא תמיד חושבת שרק היא צודקת, ושהיא נעלבת אם הן קובעות להיפגש בלי להתייעץ איתה אצל מי הן יפגשו. דנה למדה עם הזמן, מתי חשוב שתביע את דעתה ולא תתפשר על מה שחשוב לה, ומתי זה דווקא נחמד שמישהי אחרת מובילה. היא למדה שהיא מרוויחה יותר כשהיא לפעמים בתפקיד השומעת והמקשיבה, ושמידי פעם גם לחברות שלה יש רעיונות מוצלחים שלא חשבה עליהם לבד. הגמישות החברתית הזאת, שרכשה במהלך החטיבה, תשמש אותה כל חייה.

בעוד 15 שנה, כשדנה תעבוד בתור מהנדסת בחברת ייעוץ, היא תוכל להתעקש לעבוד על פרויקטים שהיא מאמינה בהם, ולהוביל אותם. היא תדע איך להציג את הרעיונות שלה לשיפור וייעול תהליכים אצל הלקוח בצורה בהירה ומשכנעת. היא גם תוכל לשבת לסיעור מוחות עם חברי הצוות שלה, לשמוע רעיונות של אחרים, לחוות את דעתה, ולקבל על עצמה משימות, גם כשהיא לא חושבת שהן יקדמו את הפרויקט. היא תוכל לבקש עזרה מחברה למשרד כשהדד ליין שלה קרוב וערימת המשימות שקיבלה לא נגמרת, ותשמח לעזור כאשר חבר לצוות יבקש שתעיף מבט על המצגת שהוא מכין ותחווה את דעתה. כשכולם יוצאים לארוחת צהריים, דנה נזכרת לפעמים בנערה שהייתה. היא נזכרת שהייתה מפחדת להישאר לבד בהפסקת צהריים, לשבריר שניה מתגנבת לה תחושת הבדידות, אך קול חברי קוטע אותה – דנה, תפסיקי לעבוד, כולם מחכים לך, היום את בוחרת איפה אוכלים.

ילדים מסוימים מצליחים לרכוש את הכלים החברתיים הנחוצים להם בקלות. עבור ילדים אחרים, זוהי משימה לא פשוטה בכלל, עקב סיבות שונות וקשיים שונים. יתכן שהילד סובל מהפרעת קשב וריכוז, שמקשה עליו להתרכז בדברים שחברים שלו אומרים, והוא נוטה להגיב בצורה אימפולסיבית לדברים שמרגיזים אותו. יתכן שהילדה מתביישת מילדים אחרים, היא “נעלמת” בכיתה ולא מוצאת את המקום שלה. יתכן שהילד נחמד ונעים לכולם, נדיב לחבריו, אך בכל זאת הוא מרגיש קצת בודד. חשוב לדעת, שמיומנויות חברתיות הן כלי שאפשר לשפר.

יש ילדים שיסתייעו בעזרה שתינתן להם בבית, ויש ילדים שיוכלו להיעזר בטיפול, כדוגמת הטיפול הקבוצתי. הייחוד של טיפול קבוצתי, הוא בכך שהקבוצה מהווה עבורם את הזירה החברתית הנחוצה כדי ללמוד מיומנויות חברתיות, בזמן אמת, כאשר פסיכולוג נמצא לצידם כדי להנחות, להקשיב, ולתווך את המצבים החברתיים. כך או כך, חשוב להעניק לילדים את ההזדמנות לחוות את שנות בית הספר כשנים של למידה חברתית, שתיתן להם את כל הכלים שהם צריכים לעתיד.