מיומנויות חברתיות הן שם כולל למגוון יכולות, שמשפיעות על ההתנהגות שלנו עם אחרים, ומאפשרות לנו להשתלב בקבוצות חברתיות שונות.

דוגמה אחת של מיומנות חברתית היא היכולת לקבל כללים של קבוצה ולפעול לפיהם. ילד שמתקשה במיומנות הזאת יצטרף למשחק של ילדים אחרים, אבל לא יהיה מוכן לשחק לפי הכללים הקיימים. הוא יחליט בשביל כולם, ינסה להשתלט על המשחק, או יתעצבן מעצם קיומם של הכללים. התנהגותו יכולה להוביל לריבים, ולכך שיפגע בילדים אחרים או יפגע מהם בעצמו. ייתכן שילד כזה מעולם לא רכש כלים המאפשרים לו להבין כללים של קבוצה, מה שמגביר את התסכול שלו בסיטואציות חברתיות מובנות. כמובן שהפרעת קשב וריכוז, רקע של דחייה חברתית, משבר בבית או כל קושי רגשי אחר, יכולים להחמיר את המצב.

דוגמה נוספת קשורה ליוזמה ומאמץ להיות בחברת ילדים אחרים. למשל הילדה הביישנית, שמעדיפה להיות בצד ולהסתגר, חוששת לגשת לאחרים וליזום שיחה או אינטראקציה. גם אם בסביבה הבטוחה של הבית יותר קל לה, פעמים רבות היא תהיה השקטה מבין האחים. קושי בהבנה חברתית של הסיטואציה יכול להוביל לרצון של הילדה להתנתק, מה שיכול להחמיר עקב תחושת חוסר בטחון, רגישות, תגובות שליליות מהסביבה, ועוד.

דוגמה אחרונה היא של התנהגות בלתי מותאמת. למשל ילד שרוצה להיות בחברה, אך מתנהג בדרך שנתפסת על ידי אחרים כמוזרה, או שאינה תואמת את הסיטואציה החברתית. ילד כזה יכול לספר בדיחות שלא יובנו על ידי האחרים, ליזום קירבה שאינה מתאימה לסיטואציה או לקשר, לפרש התנהגויות של האחר באופן לא נכון ולהגיב לפי הפרשנות הזאת. יתכן שילד כזה מתקשה בקריאת רמזים חברתיים, דבר שלרבים מאיתנו בא באופן טבעי, ומאפשר לנו להתנהג באופן התואם לסיטואציה.

הילד ה”שונה”, הילדה הביישנית, הילד שמתקשה להשתלב בקבוצה – אלה הן דוגמאות לילדים ובני נוער שאצלם תהליך רכישת המיומנויות החברתיות נפגע במידה זו או אחרת. הדבר מקשה עליהם להבין סיטואציות חברתיות, להשתלב ולהסתדר מבחינה חברתית. את הילד השובב לא ירצו לצרף שוב למשחק, לילדה הביישנית אף אחד לא יגש, והילד ה”מוזר” יזכה לתגובות לא נעימות מהסביבה. בדרכים אלו הסבל של אותם ילדים הולך ומתעצם – ככל שהם נפגעים יותר הם נמנעים יותר מאינטראקציות חברתיות, וההימנעות רק מחמירה את המצב, כי כך נמנעת מהם ההזדמנות לפתח את אותן המיומנויות שחסרות להם ולתרגל אותן. שילוב של הקניית כלים וסביבה חברתית חיוביות, יכולים להוביל לחוויה מתקנת, שבהמשך תעבור הכללה על סביבתו הטבעית של הילד.